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2011年05月 发布的文章

五一对我来说一直是一种矛盾时期,因为我从来不明白劳动节那一天为什么要不劳动。就像情人节不理情人、母亲节不理母亲或春节不去拜年。所以今年我决定把这矛盾解决好,劳动节时给自己派点活儿。


刚好不久前,我在网上碰到了由完整基因组被测序的生物制成的生命系统发生树,对我怎样看天下万物实在深有影响。 自从1995年以来已经有150个基因组被解密,将近每个星期有新的物种添加进来。 有了这些基因组的数据,进化生物学家能互相比较生物的基因,而通过分子钟他们能估计每两个物种的同源基因之间的差异程度的进化时间与它们的最后共同祖先的存在时间。在这样的基础上,生物进化学家由已经被完全测序的生物能建设它们的系统发生树,并用发生树上的分支长度对应进化时间、而用分支分叉点对应最后共同祖先存在时间。


我认为这图表是一种奇妙的东西,因为世界上所有的宗教或传统信仰中都有创世神话,说明我们无数的祖先一直觉得人类和生物起源很重要。不过只有达尔文在1859年提出进化论以后,我们才开始逐步地了解真实情况。


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我小区里有几个大水池。我两年前搬过来的时候,发现夏天在这些水池里活着很多青蛙。按照自然法则,为了找到他们的对象,这些青蛙天黑了以后会呱呱乱叫。我记得那时候晚上12点多经常开着窗户床上看书,听青蛙之合唱还真舒服。 在大都市这样的东西实在很难得。 但可惜的是,小区里面好像有一些人觉得没法闹中取静,所以去年青蛙都给杀了。后来大家惊讶地发现,蚊子突然怎么那么多?


今早一上了TWITTER发现都在讲本·拉登死了,奥巴马马上要开新闻发布会。给大家翻译几个相关微博:


@AmandaStratton说:姑娘嫁给王子了,反面人物死了,真是地球上的一个迪斯尼周末呀! (The girl married her Prince. The bad guy is dead. It’s a real Disney weekend here on Earth.)

@ellachou说:我们用了十周年、两场战争和三万亿美金,终于逮到他了。相比,我们同样用了十年,但只花了2500亿美金登陆月球了。 (After 10 years, 2 wars, and committing $3 trillion, we got him. By comparison, it took 10 years & only $250 billion to land on the moon.)

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